Nine Months at Sea with Amelia Marjory

Sembilan Bulan di Laut bersama Amelia Marjory

Dalam persiapan perjalanan ke Pasifik Selatan, saya menghubungi Steve di Waihana. Tanggal keberangkatan kami semakin dekat dan pakaian selam sangat diminati untuk musim dingin, membuat persediaan Waihana hampir kosong. Steve dan saya akhirnya mengobrol selama lebih dari satu jam, seolah-olah kami adalah teman lama yang sedang mengobrol. Itu setelah jam kerja pada Selasa malam. Dia berada di tepi pantai menyaksikan putranya berselancar di pantai utara Oahu. Saya sedang mengamati ombak dari meja piknik di pantai utara Kauai.

Setelah berhubungan dengan Steve, saya sudah bisa merasakan efek sepatu selam Waihana, meskipun saya belum pernah mencobanya dan masih tidak dapat diperoleh secara ilusif. Itu turun ke niat. Dan pengakuan. Dan pengertian. Sebagai orang laut, kami memiliki kesamaan yang lebih cair daripada daratan. Pesan kami dipertukarkan dengan lancar melalui media kondusif yang diilhami dalam darah jenuh garam kami. Kami berbicara dengan bahasa yang sama. Itu sangat cocok.
Sepuluh menit kemudian, Steve menelepon saya kembali. Ada pakaian selam wanita seukuran saya di toko selam di sisi timur Kauai. Selesai.


Melepas dari laut Pasifik Utara Hawaii, Wild Thing membawa papan selancar, SUPS, speargun, pole spear, snorkel, fin, perbekalan, dan enam pelaut asin. 17 hari kemudian dan sedikit lebih asin, kami mendarat di ujung timur jauh Tuamotus. Di atas permukaan laut, tidak banyak yang bisa dilihat: sebidang tanah tipis berbentuk donat mengelilingi laguna bagian dalam, menciptakan lingkaran cahaya bertabur karang yang melindungi kami dari laut lepas. Di dalam laguna, kami membangun tambatan di sebelah bangunan budidaya mutiara bobrok yang berdiri di atas kepala karang yang dangkal. Ini akan menjadi rumah pos bajak laut kita selama empat bulan ke depan.


Selama empat bulan berikutnya saya praktis hidup di bawah air. Saya menendang lebih banyak daripada berjalan. Saya menyelam lebih dari yang saya duduki. Saya menghabiskan lebih banyak menit menahan napas daripada bernapas. Di laguna dan di tepi laut terbuka, saya mempelajari spesies ikan lokal dan perilakunya. Saya meluncur di sepanjang arus dan menjelajahi jaringan luas struktur karang yang rumit. Saya memancing dan berenang dan berselancar dan tenggelam dalam penyerahan yang manis bahwa saya memang lahir dari air.

Meskipun sebagian besar perjalanan menggunakan bikini pada suatu malam tertentu, elemen-elemennya cukup tajam untuk menjamin lapisan insulasi yang lebih tebal. Saya dengan bersemangat mengenakan baju selam Waihana saya, meraih tombak tiang, dan meluncur langsung dari buritan. Malam itu juga, saat matahari terbenam yang berpendar berubah menjadi senja pastel— saat aku menghiasi diriku dengan mana Waihana— adalah pertama kalinya aku menombak ikan. Saya dan tati itu (ikan unicorn), kami terhubung. Sama seperti Steve dan saya telah terhubung. Kita semua lahir dari air.


Dari tempat pemahaman bersama, penghormatan dan penghormatan terhadap laut, adalah tempat kehidupan berkembang. Di situlah koneksi ditemukan— di mana benang kebenaran abadi dijalin bersama oleh intuisi dan disucikan oleh kebetulan yang asin. Di situlah semuanya masuk akal. Gangguan daratan mereda dan indra menjadi hidup.


Sekarang saya kembali ke pantai utara Kauai, terletak di sebuah rumah terapung di katedral besar Hanalei Bay, perairan Hawaii memberi isyarat. Setelan Waihana saya sedang menunggu. Koneksi yang diunggulkan sedang memanggil. Dan, setelah berlayar sejauh 8000 mil laut di Pasifik, saya siap untuk merasakan pelukan lembut dari lautan yang akrab ini dengan semangat perspektif yang segar dan kepuasan atas setelan jas yang dibuat dengan sengaja.