Nine Months at Sea with Amelia Marjory

Neuf mois en mer avec Amelia Marjory

En préparation d'un voyage dans le Pacifique Sud, j'ai contacté Steve à Waihana. Notre date de départ approchait et les combinaisons étaient très demandées pour la saison hivernale, rendant l'inventaire de Waihana presque vide. Steve et moi avons fini par discuter pendant plus d'une heure, comme si nous étions de vieux amis en train de nous rattraper. C'était après les heures de bureau, un mardi soir. Il était au bord de la plage en train de regarder son fils surfer sur la rive nord d'Oahu. Je scannais les vagues depuis une table de pique-nique sur la rive nord de Kauai.

Après avoir rencontré Steve, je pouvais déjà ressentir l'effet de pantoufle de verre des combinaisons Waihana, même si je n'en avais jamais essayé et qu'elles étaient encore illusoirement introuvables. C'était une question d'intention. Et la reconnaissance. Et la compréhension. En tant que gens de la mer, nous partagions un terrain d'entente qui était plus liquide que terrestre. Nos messages ont été échangés de manière fluide via le milieu propice imprégné de notre sang saturé de solution saline. Nous parlions la même langue. C'était parfait.
Dix minutes plus tard, Steve m'a rappelé. Il y avait une combinaison pour femme de ma taille au magasin de plongée du côté est de Kauai. Terminé.


Larguant des mers hawaïennes du Pacifique Nord, le s/v Wild Thing était chargé de planches de surf, de SUPS, de fusils à harpon, de lances, de tubas, de palmes, de provisions et de six marins salés. 17 jours plus tard et un peu plus salé, nous avons touché terre à l'extrême est des Tuamotu. Au-dessus du niveau de la mer, il n'y avait pas grand-chose à voir : une mince bande de terre en forme de beignet encerclait le lagon intérieur, créant un halo parsemé de coraux qui nous protégeait du large. À l'intérieur du lagon, nous avons construit un mouillage à côté d'une structure de ferme perlière délabrée sur pilotis au sommet d'une tête de corail peu profonde. Ce serait notre maison d'avant-poste de pirates pour les quatre prochains mois.


Pendant les quatre mois suivants, j'ai pratiquement vécu sous l'eau. J'ai donné des coups de pied plus que je n'ai marché. J'ai plongé plus que je ne me suis assis. J'ai passé plus de minutes à retenir mon souffle qu'à respirer. Dans le lagon et sur la corniche en pleine mer, j'ai appris les espèces de poissons locaux et leurs comportements. J'ai côtoyé les courants et exploré les vastes réseaux de structures coralliennes complexes. J'ai pêché, nagé et surfé et j'ai sombré dans la douce reddition que je suis, en effet, né de l'eau.

Bien qu'une grande partie du voyage ait eu lieu en bikini un soir en particulier, les éléments étaient suffisamment nets pour justifier une couche d'isolation plus épaisse. Je me suis blindé avec enthousiasme dans mon haut de combinaison Waihana, j'ai attrapé la lance du poteau et j'ai glissé de la poupe. Le soir même, alors que le coucher de soleil fluorescent se transformait en un crépuscule pastel – la fois où je me suis paré du mana de Waihana – c'était la première fois que j'ai harponné un poisson. Moi et ce tati (poisson licorne), nous nous sommes connectés. Tout comme Steve et moi nous étions connectés. Nous sommes tous nés de l'eau.


De ce lieu de compréhension partagée, de révérence et de respect pour l'océan, c'est là que la vie s'épanouit. C'est là que se trouve la connexion - où les fils des vérités éternelles sont tissés ensemble par l'intuition et consacrés par des heureux hasards salés. C'est là que tout a du sens. Les distractions de la terre s'apaisent et les sens s'animent.


Maintenant que je suis de retour sur la rive nord de Kauai, niché sur une maison flottante dans la grande cathédrale de la baie d'Hanalei, les eaux hawaïennes me font signe. Mon costume Waihana attend. Des connexions profondes appellent. Et, après avoir parcouru 8000 milles marins du Pacifique, je suis prêt à expérimenter l'étreinte soyeuse de ces mers familières avec le zeste d'une perspective nouvelle et la satisfaction d'un costume approprié et intentionnellement conçu.